Mikhaïl Semenovitch TSVET (1872-1920)

Botaniste russe, qui fit des études très complètes sur les pigments végétaux et inventa, pour les séparer, la technique connue sous le nom de chromatographie.

Mikhaïl Semenovitch Tsvet (ou Michel Tswett) est né à Asti (Italie), d'un père russe et d'une mère italienne. Celle-ci mourut peu après sa naissance, et il passa son enfance à Lausanne et à Genève. En 1893, il fut diplômé de l'université de Genève, trois ans plus tard il obtint son doctorat (1896).

En 1896, il retourne en Russie puis accepte un poste à l'université de Varsovie.

En 1900, Tsvet montre que les plantes vertes contiennent deux types de chlorophylles nommées a et b qui diffèrent par leurs spectres d'adsorption. C'est pour séparer la chlorophylle b qu'il invente la chromatographie d'adsorption sur colonne de carbonate de calcium et d'alumine. Il met ainsi en évidence six pigments différents.

Cette méthode a d'abord suscité peu d'intérêt jusqu'à ce qu'elle fut "redécouverte" par Richard Willstätter et Richard Kuhn. Tsvet est mort à Voronej en 1920.

d'après l'Encyclopaedia Universalis


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